California dreamin’

 First of all, Happy New Year people! Hope you had a good start of the year 🙂

img_1469

NYE 2017 in Los Angeles at Skybar Mondrian

Second of all, follow me into this journey as I share with you my thoughts about California and why it’s a must on your places to visit bucket list. My first time there was in the summer of 2015 and since then I fell in love with it. I love traveling and I have enjoyed each country that I have been to, but California is THE ONE haha.

    What is California about?

         It’s about the warm and the cold, the ocean and the mountains, the sand and the snow, the palm and the fir trees, the busy and the calm, the wind and the waves, the cat and the dog, all living together in the perfect tune, harmony & vibe. For me, California it’s the Yin & Yang, the balance of everything Earth has given to us, humans. The water, the sand, the mountains & the diversified nature.

img_1968

Santa Monica, California

The weather

          Most of the people say California has the perfect weather, which is true. You can go to the beach even in January, take a walk on the sand or just lay on it and relax as you watch the movements of the big blue ocean. It is a fortune, believe me, to see and feel the sun most of the year.  After all, it’s the sun that gives the color to everything around you. The trees are green, the ocean is blue, the flowers are red, the sand gets yellow, even the people are more colorful & happy.

img_1620

Newport Beach, Javier

Day & Nightlife

          If you like to work out and have fun at the same time, Cali is what you need. You have lots of things to chose from. You can go hiking, kayaking, skiing, swimming, surfing, skydiving. Wearing gym clothes, taking walks with their dogs, hiking or running on the beach, this is how most of the Californians live. Active and healthy.

img_1898

Runyon Canyon

You can go to Santa Monica Pier, take a walk on the beach, listen to the people playing guitar around you, feed the birds or just go to the beach, lay on the sand and enjoy the sound of the waves.

fullsizeoutput_275b.jpeg

Santa Monica Pier, California

fullsizeoutput_276c.jpeg

Santa Monica Pier, California

fullsizeoutput_276d.jpeg

Santa Monica Beach, California

Feeling hungry? Don’t worry! Restaurants are amazing in Cali! They got you on everything, from the smallest details like a cool lamp or some vintage silverware to the food and drinks, which are delicious! Almost in every restaurant you have a vegetarian option, healthy choices, fruits & vegetables juices. Plenty of selections, all kinds of cuisines, Mediterranean, Mexican, Japanese, Chinese, Indian, Korean.

fullsizeoutput_2756

San Diego, Searsucker

fullsizeoutput_2761.jpeg

San Diego, Searsucker

fullsizeoutput_275e.jpeg

Santa Monica, True Food Kitchen

img_1686

Photo taken from the restaurant The Cliff in Laguna Beach  

After the sunset, you can enjoy a dinner and a cocktail at one of the many beautiful lounges LA has. Most of them have an outdoor sitting area accommodated by a fireplace, because it gets a little bit chilly at night. I recommend Catch LA, Ysabel, The Bungalow or Hyde if you feel like dancing after dinner. At Hyde, the DJ will put you in the right mood after you enjoy all those tasty courses. Each of them is served in small plates so order bunch of them and have a taste from all, the food is absolutely delicious. Try the peach mustard burrata salad, the beet salad, the veggie platter with edamame hummus dip. Oh and the brussels sprouts with dates and almonds. My mouth gets watery when I remember all these flavors. This one is a must, if one day you go to LA. Unfortunately I have no photos from there, I was busy enjoying all those tastes.

img_1516

Los Angeles, Ysabel

If you are more of a spiritual person who believes in chakras & energy or you are into natural medicine, there are plenty of stores with healing stones, candles, all kinds of oils, ayurvedic teas and many other interesting things. I bought a stone for my root chakra and some pink himalayan salt from a very nice store called House of Intuition.

fullsizeoutput_2760.jpeg

House of Intuition

Classic cars

          If you are into classic cars, you will see lots of them here. Check this chocolate Mustang, isn’t she a beauty? I love it!

IMG_1998.JPG

San Diego

Mountains

          Getting too hot and in a need of some fresh air? You can always go skiing in Cali, it takes like an hour or two to get to the mountains. And after you can come back to the ocean and go for a swim, in the same day!! Now this is cool, in the morning you are swimming admiring the mountains and in two hours you can be skiing and back again to the ocean. I didn’t have time to do that but it’s on my bucket list for next time 🙂

Sunsets

          I have no words to describe the sunsets.

IMG_6199.JPG

Santa Monica, California

img_6201

Santa Monica, California

Dogs

          I think dogs are so happy in California. They can go with you everywhere. You go hiking, you can take your dog with you. You go to the beach, you can take your dog with you. They even have a dog beach. For me it was one of the best experiences I have ever had. Imagine a beach full of dogs, running and playing around with each other, swimming, and walking. Some of them, the lazy ones, relaxing on the sand haha. I promise to take photos next time 🙂

Cool things to do and see

          You can go to Universal Studios, discover how movies are made, how special effects are used. Take the Universal Tour and enjoy various shows and movies. For example, Transformers ride, Harry Potter theme, Fast and Furious, The Walking Dead. It’s pretty amazing!

LACMA museum, The Griffith Observatory where you can see the moon up to 170 times closer, different animations of the sun and how it affects other planets, specially planet Earth. Why we have day and night, why somewhere there are four seasons and somewhere only one. How much you weight on each planet and all kinds of cool interesting information about the universe. I went there at night, it’s very beautiful, you can see Los Angeles all glowing from up there.

Walk around the streets, see some nice stores that sell cool things like these wine bottles holder.

img_1995

San Diego, California

img_1501

LACMA museum – Urban Lights

img_1546

Universal Studios, Harry Potter theme

IMG_1868.JPG

Photo taken from The Griffith Observatory, California

Places to go:

Mothers – good breakfast, organic food, my second favorite homemade jam ( first place goes to my mother’s, she makes an incredible homemade strawberry jam, at the light of the sun. Yes, you read good, the light of the sun!)

Catch LA – restaurant and lounge. Delicious food, you feel like you are sitting in a garden, good cocktails.

The Bungalow in Huntington Beach – it looks like a house with different living rooms where you can sit and a have a drink. Some of them have fireplaces where you can gather around and enjoy your friends company, very cozy and beautiful.

Javier in Newport Beach – mexican food, delicious margaritas, amazing view of the ocean.

The Cliff in Laguna Beach – we went at the sunset. I advise you to do the same, you will get an amazing view of the sun drowning into the ocean. Very good food and drinks.

True Food Kitchen – I have finally tried this restaurant in Santa Monica and I can say it’s amazing. Delicious food, very yummy tasty juices made out of carrots, ginger, beets and all kinds of vegetables and fruits. The salads are very good. One of the best!

Toast Bakery Cafe – enjoy a breakfast or a brunch there after hiking. Their shakshuka (eggs poached in a sauce of tomatoes, chili peppers and onions) is great! Delicioooousss!! And the sweet potato fries served with three different dips are just perfect.

Hyde in West Hollywood

Ysabel

LACMA museum

Universal Studios

Santa Monica Pier

The Griffith Observatory

Runyon Canyon – One of my favourite places, recently discovered. You can take your dog and go hike together, there is a leash free zone where you and your dog can walk, run, hike, or just relax and enjoy the view. It is a breathtaking place & a fun way to work out.

Balboa Park – rent a car or take the train and go to San Diego, it’s 2 hours away from LA. The architecture of the city will make you think you are in Europe. We had dinner at Searsucker, the food was not that good, but the atmosphere was nice.

 

 – RO –

În primul rând vreau să îți urez La Mulți Ani! Sper că ai avut un început frumos al anului 2017!

img_1469

Revelion 2017 în Los Angeles, Skybar Mondrian

În al doi-lea rând, astăzi vei parcurge cu mine o scurtă călătorie din care vei afla de ce California este o destinație necesară listei tale de dorințe. Prima dată când am vizitat acest loc minunat a fost în vara anului 2015  și de atunci m-am îndrăgostit lulea, cum se spune, de acest loc. Iubesc să călătoresc și consider că fiecare țară are șarmul ei însă Cali, pentru mine, este perfectă.

De ce California?

California este echilibrul. Este vara și iarna, oceanul și munții, nisipul și zăpada, palmierii și brazii, agitația și calmul, sunetul valurilor și sunetul vântului, pisica și cățelul, toate conviețuind împreună într-o perfectă armonie, vibrație. Pentru mine, California este Yin & Yang. Reprezintă tot ceea ce planeta noastră ne-a oferit și anume apă, nisip, munți și verde. Iar acolo unde verdele răsare, acolo este pur și simplu natură, acolo este dezvoltarea naturală…trăirea primăverii. Este culoarea preferată a Californiei, fiind dată de o vegetație vastă care împreună cu razele soarelui oferă locuitorilor Californiei zi de zi dimineți colorate.

img_1968

Santa Monica, California

Vremea

Majoritatea oamenilor pe care i-am cunoscut, fie din Cali sau din alt stat, spun că vremea aici este perfectă, ceea ce este adevărat. Poți să te duci să te plimbi desculț printre valurile oceanului sau să te întinzi pe nisip și să privești în larg, chiar și în luna Ianuarie. Este o avere, crede-mă, să simți razele soarelui tot anul. Până la urmă, soarele este cel care colorează totul în jurul nostru. Pomii sunt mai verzi, oceanul albastru, florile roșii, nisipul galben și chiar și oamenii mai colorați & fericiți.

img_1620

Newport Beach, California

Viața de zi & de noapte

Dacă îți place să faci sport și să te distrezi în același timp, Cali este locul de care ai nevoie. Ai o mulțime de activități de unde poți să alegi. Poți să faci drumeții, să înoți, să schiezi, să sari cu parașuta, să te plimbi cu caiacul. Îmbrăcați lejer sau în haine sport, la plimbare cu câinii lor sau alergând pe plajă, așa îi vezi pe majoritatea locuitorilor Californiei. Activi și sănătoși.

img_1898

Runyon Canyon

Poți să te plimbi pe plajă în Santa Monica, să te lași absorbit de muzica cântată de oamenii de pe stradă, să hrănești porumbeii sau să te odihnești pe nisipul auriu în timp ce asculți oceanul.

fullsizeoutput_275b

Santa Monica, California

fullsizeoutput_2769

Santa Monica, California

fullsizeoutput_276d

Santa Monica, California

Ți s-a făcut foame după atâtea plimbări? Stai liniștit, ai de unde să alegi! De la cele mai mici detalii precum o veioză interesantă sau o furculiță vintage argintie ( pentru cei care țin la decorul și atmosfera în care servesc masa) până la mâncare și băuturi, restaurantele sunt create în așa fel încât îți îndeplinesc toate dorințele culinare. Aproape în fiecare găsești o opțiune vegetariană, mâncare sănătoasă dar gustoasă, sucuri din fructe & legume. Ai la dispoziție toate felurile de preparate din diferite țări/culturi, de exemplu bucătăria japoneză, chinezească, coreeană, mediteraneană, indiană, mexicană, etc.

fullsizeoutput_2756

San Diego, Searsucker

fullsizeoutput_2761

San Diego, Searsucker

fullsizeoutput_275e

Santa Monica, True Food Kitchen

img_1686

Priveliștea restaurantului The Cliff din Laguna Beach

După ce soarele apune, savurează cina împreună cu un cocktail la unul din mulțimea restaurantelor/barurilor pe care California le oferă. Majoritatea îți pun la dispoziție și opțiunea de a sta afară lângă un șemineu deoarece seara temperatura scade un pic. Recomand Catch LA, Ysabel, The Bungalow sau Hyde care este și restaurant și club. Preparatele sunt servite în farfurii mici astfel încât să poți gusta din mai multe, să încerci salata cu muștar de piersică și burrata, salata cu sfeclă în diverse culori și platoul cu crudități împreună cu hummus din edamame. Ah și varza de Bruxelles împreună cu migdale și curmale. Mmmmm atâtea arome, mâncarea este absolut delicioasă așa că Hyde este “a must” , cum zic americanii, dacă într-o zi ajungi în LA. Din păcate nu am poze de acolo, eram prea ocupată să savurez toate gusturile acestea minunate.

img_1516

Los Angeles, Isabel

Dacă ești o persoană mai spirituală care crede în chakre & energii sau în medicina naturală, găsești o mulțime de magazine care vând pietre și cristale cu proprietăți de purificare, diferite lumânări parfumate, tot felul de uleiuri, ceaiuri ayurvedice și multe alte chestii interesante. Eu mi-am cumpărat această piatră pentru Chakra Muladhara ( chakra rădăcină) și niște sare himalayană de la un magazin foarte drăguț numit House of Inutuition.

fullsizeoutput_2760

House of Intuition

Mașini clasice

 Îți plac mașinile clasice? Vei vedea multe pe străzile din California, precum acest Mustang de culoarea ciocolății. Nu-i așa că e frumos? Iubesc la nebunie Mustang-ul.

img_1998

San Diego

Munți

Ți s-a făcut prea cald și ai poftă de aer curat? Poți oricând să te duci să schiezi în California, faci cam o oră, două până pe pârtie. Și după te poți întoarce să înoți în ocean, în aceeași zi!! Prea tare nu? Acum ești în ocean admirând munții, în două ore poți fi pe pârtie și apoi iar în ocean haha. Nu am avut timp să fac asta, de data aceasta însă e pe listă pentru data viitoare.

Apusul californian

Fără cuvinte.

img_6199

Santa Monica, California

img_6201

Santa Monica, California

Câini

Cred că în California, până și câinii sunt cei mai fericiți. Te pot însoți oriunde. Ai chef de o drumeție, poți să împărtășești experiența cu cățelul tău. Vrei să te duci la plajă, poți să îți iei cel mai bun prieten cu tine. Au chiar și o plajă specială pentru câini. Pentru mine a fost una din cele mai frumoase experiențe pe care le-am trăit. Imagineză-ți o plajă plină cu căței care aleargă și se joacă, înoată sau se plimbă. Unii dintre ei, cei leneși, întinși pe nisip, la relaxare. Promit să fac poze data viitoare.

Chestii interesante de văzut

Du-te la Universal Studios, descoperă secretele cinematografiei, cum sunt utilizate efectele speciale și tot felul de trucuri pe care regizorii le folosesc. Ia turul Universal Studios și bucură-te de diferitele spectacole și filme pe care ți le pun la dispoziție. ( recomand să te duci dimineța altfel vei aștepta mult timp pentru a intra. De la 30 de minute până la 120 de minute, cam atât am așteptat noi pentru Harry Potter). Există diverse show-uri, de exemplu Transformers, Harry Potter, Fast & Furious, The Walking Dead. Îți garantez, vei fi uimit/uimită!

Muzeul LACMA, The Griffith Observatory unde poți să vezi luna mărită de 170 de ori, diferite animații ale soarelui și ale altor planete. De ce există zi și noapte, de ce clima diferă în fiecare țară, de ce există patru anotimpuri. Cât cântărești pe fiecare planetă și tot felul de informații interesante despre Univers. Noi ne-am dus seara, într-adevăr dezavantajul a fost că nu am putut privi soarele prin telescop însă priveliștea te va lăsa mut. Fiind situat pe vârful unui deal, LA pare o bijuterie de acolo de sus.

Plimbă-te pe străzi fără o destinație anume și descoperă tot felul de magazine care vând diferite lucruri interesante precum aceste suporturi pentru sticlele de vin.

img_1995

San Diego, California

img_1501

Muzeul LACMA – Urban Lights

img_1546

Universal Studios, Harry Potter

img_1868

Priveliștea de la The Griffith Observatory

Unde să mănânci și ce să vizitezi:

Mothers – mic-dejun delicios, preparate organice, cel mai bun al 2-lea gem făcut în casă pe care l-am gustat ( primul loc îi aparține lui mami, care face o dulceață de căpșuni incredibilă, la soare. Da la soare!)

Catch LA – restaurant și lounge. Mâncarea este delicioasă, simți că stai într-o grădină. Cocktailurile sunt divine!

The Bungalow în Huntington Beach – arată ca o casă cu diferite sufragerii unde poți servi un cocktail împreună cu prietenii. Unele încăperi au șeminee, super confortabil și frumos.

Javier în Newport Beach – dacă îți place mâncarea mexicană. Cocktailurile Margarita sunt delicioase plus ai o priveliște a oceanului magnifică.

The Cliff în Laguna Beach – Noi ne-am dus la apus, îți recomand să faci la fel. Vei avea parte de o imagine superbă a soarelui ce pare că se scufundă în ocean. Mâncarea este foarte bună.

True Food Kitchen – Mi-am îndeplinit o dorință și am fost la acest restaurant în Santa Monica. Pot spune că este restaurantul meu preferat. Mâncarea este absolut delicioasă!! Sucurile lor sunt pline de arome, preparate din fructe și legume proaspete. Eu am încercat unul în care ingredientele prinicipale au fost ghimbir, morcov și sfeclă. Salate îți lasă gura apă haha

Toast Bakery Cafe – după drumeții savurează un mic dejun aici, încearcă shakshuka ( ouă poșate într-un sos făcut din roșii, ardei iute și ceapă), este senzațională. Îmi vei mulțumi!

Hyde în Hollywood-ul de Vest

Ysabel

Muzeul LACMA

Plaja din Santa Monica

The Griffith Observatory

Runyon Canyon – unul din locurile mele preferate. Poți să îți iei câinele cu tine, au o zonă unde îl poți lăsa liber fără lesă. Te distrezi și te relaxezi în timp ce faci mișcare plus că o dată ce ai ajuns sus priveliștea este uimitoare.

Balboa Park – închiriază o mașină sau ia trenul și du-te în San Diego. Este cam la 2 ore departe de LA. Arhitectura orașului îți va lăsa impresia că te afli undeva prin Europa. Noi am luat cina la un restaurant Searsucker, mâncarea nu a fost prea bună însă atmosfera și designul interior au compensat.